Editorial de Ian Riseley, Président du Rotary International

Il y a quelques années, un poumon d'acier était exposé au musée de Melbourne où ma fille travaillait. Pour la plupart des gens de mon âge qui se rappelaient les terribles épidémies de poliomyélite des années 50, il s'agissait d'un témoignage des avancées permises par les vaccins. Cet équipement médical autrefois indispensable était devenu une pièce de musée.

L'histoire de la polio est simple : après des années d'angoisse, un vaccin est inventé qui permet de prévenir cette maladie. Mais dans certaines régions du monde, la situation était différente. Le vaccin n'était pas disponible, les campagnes de vaccination massive étaient trop onéreuses ou un grand nombre d'enfants ne pouvaient simplement pas être localisés. Pendant que le reste du monde reléguait la polio dans ses musées, la maladie continuait de ravager ces pays. Jusqu'à ce que le Rotary passe à l'action et affirme à tous les enfants, où qu'ils se trouvent et quelles que soient leurs conditions de vie, qu'ils méritaient de vivre sans la crainte de la polio.

Depuis le lancement de PolioPlus, les efforts combinés du Rotary, de gouvernements du monde entier et de l'Initiative mondiale pour l'éradication de la polio ont permis de faire passer le nombre de cas de polio de 350 000 par an à seulement quelques-uns en 2017. Mais nous devons atteindre zéro cas et ne pas en connaître de nouveaux pour certifier l'éradication. Nous avons donc besoin de toute l'aide possible.

Le 24 octobre est la Journée mondiale contre la polio. C'est un jour de célébrations du chemin parcouru et une opportunité de sensibiliser l'opinion et de collecter des fonds pour terminer le travail. Je demande à tous les clubs d'y participer, de quelque façon que ce soit. Visitez endpolio.org/fr pour trouver des idées et enregistrer vos événements. Que vous organisiez des enchères silencieuses, diffusiez un film en réalité virtuelle ou marchiez pour lever des fonds, votre club peut avoir un impact.

Cette année, notre événement de la Journée mondiale contre la polio sera diffusé en direct du siège de la Fondation Bill & Melinda Gates à Seattle. Vous pouvez le suivre sur endpolio.org à partir de 14 h 30 (heure de Seattle). Comme vous le savez sûrement, le Rotary s'est engagé à collecter 50 millions de dollars par an au cours des trois prochaines années. Un montant qui sera triplé grâce à la contrepartie de la Fondation Gates. Nous pouvons avoir un impact réel et en finir avec la polio.